« 一着に込められた想い | トップページ | サクラチヨノオー号 »

2017年7月20日 (木)

消えた夏休み

昨日、関東の梅雨明けが発表された。いよいよ本格的な暑さがやってくる。それに合わせたわけでもあるまいが、南関東では今週は重賞レースが用意されていない。競馬番組も本格的な夏休みモードに突入している。

昔はもっとはっきりしていた。今から25年前、1992年7~8月の番組を振り返ってみれば分かる。JRAでは、7/18-19、7/25-26、8/15-16の3週に渡ってサラ系平地重賞が行われていない。南関東ではもっと少なくて、この2か月間に行われたサラ系重賞は、関東盃(現在のサンタアニタトロフィー)とトゥインクルレディー賞(現在は廃止)の2鞍のみ。当時の黒潮盃は春シーズンに行われており、ジャパンダートダービーも、スパーキングレディーカップも、習志野きらっとスプリントも、スパーキングサマーカップも、アフターファイブスター賞さえも創設されていなかった。

重賞で活躍するような実力馬は、春からの連戦で溜まった疲れを取り、さらに秋競馬に向けて英気を養わなければならない。そのためには、夏場は涼しい牧場でゆっくりと休養するのが当たり前だった。重賞をやろうとしたところで、肝心の馬が集まらなかったという方が実情に近い。

Summer 

そこで夏場は条件馬の出番となる。普段は見向きもされない未勝利馬や下級条件馬たちが、番組の主役に祭り上げられるのである。むろん夏場を休みに充てるのはオープン馬だけとは限らないから、大半が10頭前後の少頭数競馬。しかも1日9鞍とか10鞍という開催が続く。たまたま出走頭数が多い500万条件戦がメインレースに据えられることも珍しくなかった。むろん見ている方は面白くはない。しかしそれが夏競馬なのだから、受け入れるしかないのである。

だが、我々は経験的に知っていた。夏競馬をおろそかにすると、秋の競馬で必ず痛い目に遭う。少頭数の下級条件戦でも印象に残る勝ち方を見逃してはならない。夏から秋は馬が大きく変わる季節。大化けの可能性を秘めている。真夏の太陽の下に、それでもなお輝く超新星を探すことが、かつての夏競馬のあり方だったように思う。

Daiwa 

しかし時代は変わった。今や年間を通じてJRA重賞の行われない週末はない。馬券売上げを伸ばしたいという主催者側の思惑と、オープン馬だからといって休ませてもいられぬ馬主側の思惑が一致した結果の産物。オフ感の強かった「夏競馬」のイメージは、もはやない。なにせ先週の名鉄杯には2頭のGⅠ馬が出走。さらに今週の中京記念には、なんと天下のダービー馬が出走するというではないか。

長い歴史を紐解いても、ダービー馬が真夏のマイルGⅢに出てくるなど前代未聞であろう。ダービーを勝ちながら夏も休ませてもらえぬ馬に対し、私は激しく同情する。なぜか。ダービーも勝っていない私ごときでも、いままさに夏休みの真っ最中だからだ。

夏の甲子園でさえ、健康面を配慮して中止や日程見直しの声が挙がる昨今、動物愛護の観点から真夏の競馬に対する異論が出ぬのは、逆に不思議にも思える。夏の名古屋の暑さは厳しい。よりによって中京記念が行われる日曜日は、二十四節気の「大暑」。人間が堪える暑さに馬が堪えぬわけがない。

 

***** 2017/07/20 *****

 

 

|

« 一着に込められた想い | トップページ | サクラチヨノオー号 »

競馬」カテゴリの記事

コメント

コメントを書く



(ウェブ上には掲載しません)


コメントは記事投稿者が公開するまで表示されません。



« 一着に込められた想い | トップページ | サクラチヨノオー号 »