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2015年4月 8日 (水)

エルコンドルパサー*NZT4歳S

今週土曜の中山ではNHKマイルカップの前哨戦となるニュージーランドトロフィーが行われる。写真は1998年の勝ち馬エルコンドルパサー。当時は東京の芝1400mで行われていた。

Elcondor 

のちにジャパンカップやサンクルー大賞を勝ち、凱旋門賞でも僅差の2着する歴史的名馬の、実はこれが初めての芝のレースだったことをご存じだろうか。前走で共同通信杯を勝っていたのだが、降雪のためこの年はダートに変更されていたのである。

だからこのNZTのスタートで出遅れた彼の姿を見て、「やはり芝は合わないのか?」という危惧が、多くのファンの脳裏をかすめたに違いない。実は私もそのひとり。だが、そんな杞憂はたちどころに吹き飛ぶ。4コーナーで外に出すと、瞬く間に先頭に立ち、2着に2馬身もの差をつけて見せた。そもそもエンジンが違っていたのである。ああ、慌てた自分が恥ずかしい。

このレースはフルゲートの18頭を集めて行われたのだが、そのうち15頭が外国産馬を占めていた。ちなみに今年のNZTに出走する外国産馬はゼロ。わずか17年前のこととはいえ、時代の隔たりを感じる数字でもある。

 

***** 2015/04/08 *****

 

 

 

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